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DOI: 10.1111/j.1365-2028.1990.tb01137.x
OpenAccess: Closed
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Giraffe feeding on <i>Acacia</i> flowers: predation or pollination?

J.T. Dutoit

Biology
Acacia
Inflorescence
1990
Summary Consumption of flowers by the following four browsing ruminant species was monitored for two years in a southern African savanna: giraffe ( Giraffa camelopardalis Linnaeus), kudu ( Tragelaphus strepsiceros Pallas), impala ( Aepyceros melampus Lichtenstein) and steenbok ( Ruphicerus campestris Thunberg). Flowers of Acacia nigrescens Oliver are an important food resource to giraffe in the late dry season. This is not necessarily deleterious to the reproductive potential of the plant however, as most or all African Acacia species bear high proportions of sterile flowers. Factors such as inflorescence structure and colour, pollen morphology and thorn structure suggest that one group of African Acacias could be pollinated by ungulates. Timing of flowering in A. nigrescens , and a close association between A. nigrescens and giraffe, indicate that giraffe could well be a pollen vector for this species. Résumé La consommation de fleurs par quatre espèces de ruminants brouteurs de feuilles, a été surveillée pendant deux ans dans une savane du sud de 1'Afrique: la girafe ( Giraffa camelopardalis Linnaeus), l'impala ( Aepyceros melampus Lichtenstein), le koudou ( Tragelaphus strepsiceros Pallas) et le steenbok ( Raphicerus campestris Thunberg). Les fleurs de l' Acacia nigrescens Oliver constituent une ressource alimentaire pour la girafe en fin de saison sèche. Ceci ne porte pas nécessairement à conséquence sur le potentiel reproducteur de la plante dans la mesure oú la plupart, voire toutes les espéces d' Acacias africains portent une grande proportion de fleurs stériles. Des facteurs tels que la structure de l'inflorescence, la couleur, la morphologie du pollen et la forme des épines, laissent penser qu'un groupe d'acacias africains pourrait être pollinisé par les ongulés. En calculant la durée de la floraison de l' Acacia nigrescens et une étroite association entre A. nigrescens et la girafe, on déduit que la girafe pourrait bien être un des transporteurs de pollen pour cette espice.
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    Giraffe feeding on <i>Acacia</i> flowers: predation or pollination?” is a paper by J.T. Dutoit published in 1990. It has an Open Access status of “closed”. You can read and download a PDF Full Text of this paper here.